[F1專題] 處變不驚 黑箭包辦開幕三連戰

為了聲援BLM運動──也因為隊上有F1唯一黑人車手──Mercedes一改以往的銀色塗裝、將隊服和車身都使用了黑色,因此今年我們不再稱呼該隊為銀箭、而是黑箭(這樣描述不會被出征吧)!
 
過F1史上最長的一段休賽期──整整七個月──開幕的奧地利站仍由Mercedes拿下首勝,這不意外──這是從練習賽就預期的事──但拿下竿位的是Bottas、整場比賽從頭至尾領先每一圈到獲勝的也是Bottas,複製了去年同樣拿下開幕站的成就……我當然不會說不該是Bottas,畢竟在Mercedes面對必須年年更新合約,他也必須證明自己確實值得車隊繼續簽下去,更有甚者,他也想證明自己不是只能擔任一名稱職的二號車手。


為保持防疫社交距離,開幕站的頒獎儀式直接在主直道上進行,看台上也都沒有觀眾,僅掛上車手人像以免視覺空虛。


開幕站Mercedes領隊Wolff的防疫措施是配戴透明面罩,但F1表示此舉不合規定,後來命令他還是乖乖戴上口罩。
 
衛冕冠軍一掃開幕陰霾
 
但現任冠軍Hamilton怎麼了?他在這場比賽可是禍不單行:排位賽Bottas做出竿位成績之後失控除草,Hamilton在黃旗區間來不及減速,儘管當時判定不違規,但次日在Red Bull的上訴下遭到罰退三位、只能在第5起跑。本站整場完賽率僅有65%、總共引出三次安全車全場黃旗緩行,使得Hamilton得以一次又一次重新追近Bottas,但在終盤與來犯的Albon碰撞,遭罰5秒、從第2掉到第4,使得他連頒獎台都沒上。
 
這對衛冕冠軍當然是開門黑(這樣描述不會被出征吧)──去年開幕站起碼還是第2──尤其沒人知道今年究竟會有幾站,如果場次不夠多,那麼每一場損失的積分都將非常沉重、也不確定能否拉回來,尤其今年事關Hamilton能否追平Schumacher的七冠、並打破其91勝的歷史紀錄,他立即體認到事情的嚴重性。在F1史上首度於同地舉行的第2站,Hamilton就在幾乎危及比賽進行的大雨中以領先1.2秒的大幅差距奪得竿位,決賽也一路順風順水、以領先隊友13.7秒的差距拿下今年首勝:衛冕冠軍開始收復失土了!
 
第3站匈牙利,Hamilton更以打破賽道紀錄的圈速摘下竿位,決賽一開始就絕塵而去,除了第4圈進站換胎之外全部領先、並屢屢打破最快圈速,他的優勝已經沒有懸念,由於已經領先超過一次休停的時間,遂在倒數第4圈更換軟胎、並於最後一圈獲得額外的全場最快單圈積分,這樣還把第6名都套圈,總分也反超Bottas、站上第1……相較於開幕站的窘況,現在是「Hamilton 2.0」模式嗎?沒有,他從來沒有「幾.0」的問題,他只有是不是全心投入比賽發揮而已。


F1開幕站以車手單膝下跪的儀式向BLM運動致意,少數車手由於自國政治文化因素不便下跪,卻遭到Hamilton指責。


Hamilton與Albon重蹈去年巴西站終盤覆轍:搶彎時碰撞,且同樣是前者受罰5秒、後者痛失頒獎台。
 
紅軍完全陷入中游境地
 
開幕三站比賽不但都由Mercedes包辦勝場,而且一場比一場的優勢更大:他們在擁有優勢的前提下還積極昇級、不給對手一點追上的機會,今年的「黑科技」DAS更令對手望塵莫及、甚至絕望,據稱Red Bull也已準備好DAS、只是仍在評估投入的時機;那Ferrari呢?這款慶賀參賽F1將滿1,000場而命名的SF1000賽車戰力甚至摜破該隊近年的下限:頭兩站的排位賽Q2都拿下第10-11──亦即都有一部甚至連Q3都進不了──這位置實質就是中游車隊。


Bottas這場開幕站贏得也不輕鬆:全場三次安全車黃旗緩行,但他都小心未於綠旗重開後遭到逆轉。
 
根據統計,Ferrari目前在賽場上相對於Mercedes的圈速是彎道慢0.3秒、直道慢0.7秒──加起來正好平均每圈慢1秒──這甚至比該隊去年的戰力都差:提到去年,Ferrari自從於終盤被FIA調查作弊嫌疑、修正供油系統之後,極速就再也上不來,到今年仍然沒有起色,領隊Binotto說不是只有他們變慢、也有其他車隊變慢!是,但那「其他車隊」正是他們的引擎客戶車隊Haas和Alfa Romeo:當Ferrari還是上游車隊時,客戶是中游車隊,而當Ferrari自己都成為中游車隊時,客戶就變成下游車隊了。
 
我曾經提出「紅軍369定律」的劇本:3月滿懷希望、6月昇級失敗、9月展望明年,這已是近年Ferrari每個賽季的固定模式,但今年在3月的季前試車已經苗頭不對,7月正式復賽之後竟讓世人看到本季的紅軍徹底就是中游車隊!是時候提前展望明年?錯!為了在疫情下削減車隊成本開支,FIA規定這兩年都凍結研發,亦即Ferrari這一爛就要爛兩年、得直接展望後年!Vettel在該隊的最後一年泡湯了、Leclerc最摩拳擦掌的鬥志泡湯了、甚至將於明年加盟的Sainz也剉咧等……


匈牙利站Verstappen在入場圈撞壞左前輪轂,Red Bull技師在起跑格位上僅花20分鐘即完成平時需1小時的搶修作業、讓他拿下第2名。


主直道頒獎儀式維持不久,才第3站的匈牙利就又回到頒獎台上了──都是看沒出事情就放鬆心態了嗎?



【歪批F1】
 
上期批過Ferrari領隊Binotto表示因與Vettel隊車隊未來願景不一致而不續約,也有消息指出是Vettel不接受Ferrari新合約開出的年薪與年限而不續約,但在賽季終於開幕的奧地利站記者會上,Vettel卻說Ferrari根本沒有跟他談!

根據Vettel所言,Binotto只是撥了通電話告知他不予續約,如此而已、沒有任何協商──其實Ferrari也根本不想跟他協商──我們知道紅軍最早在去年底就已經敲定由Sainz來接他的位子,可見Vettel在Binotto心中早就是棄子了,只是對一位前世界冠軍、紅軍曾經的爭冠主力而言,這樣的下場未免悲涼……


 

[F1專題] Alonso確定於明年復出F1

▲Alonso上次效力Renault車隊是2009年、上次使用Renault引擎是2018年,2021年即將再續前緣。

那個男人回來了!

自從Ricciardo宣佈將於明年轉投McLaren取代將於明年轉投Ferrari的Sainz以來,業界即關注誰將坐上明年Renault的頭號車手席位(Ocon雖然與車隊同屬法國籍,但他的資歷顯然只能是二號),甚至未獲Ferrari續約的Vettel以及當時在Mercedes前途未卜的Bottas都是可能人選,結果在7月中終於宣佈了:是該隊的「老朋友」Alonso!

Alonso最初於2003年開始為Renault出賽,2005~2006年兩度獲得世界冠軍,然後無預警──未事先告知車隊及經紀人──宣佈2007年跳槽McLaren,但與車隊相處不佳、總成績甚至輸給當年出道F1的新人隊友Hamilton,原訂三年的合約才一年就腰斬(其實還不到腰)了,2008年回鍋Renault、2010年轉投Ferrari、2016年再回鍋McLaren,2018年底宣佈引退。

歷經12年未再嚐世界冠軍滋味,Alonso將目光轉移到傳統的三大冠:F1、美國印地500、法國勒芒24小時,2018年在McLaren協助下參賽印地500鎩羽而歸,2019年則在Toyota車隊囊括WEC總冠軍暨勒芒24小時冠軍,但他始終沒有放棄復出F1的想望,可是他只想效力能夠爭冠的車隊,而爭冠車隊都因他的爭議個性而不想用他(畢竟他們都已有既定的頭號車手了──而且都比他資淺)。

到頭來,還是只有Renault給了Alonso第三次機會,因此他的復出F1同時也是第二度回鍋Renault。但在近年來看,包括Renault自己都不相信他們會是爭冠車隊,由此可見Alonso有多麼想復出F1──即便「屈就」中游車隊也沒關係(畢竟除了爭冠車隊外也只有Renault負擔得起他的待遇),這次的合約是兩年共3,000萬英鎊另加比賽獎金。

將近兩年沒碰F1賽車,Renault本有意讓Alonso提前從今年的週五練習賽即回歸,但在確定了明年的著落之後,他表示已將目光重新放回8月再戰印地500(自5月延期──但看美國的疫情還很難說),最快也要在今年印地500之後才考慮是否提前回歸(那Renault也要提前在今年就開始付他的薪水嗎?)。
 

[F1專題] 2020年賽程陸續更新

▲ 義大利穆捷洛賽道是Ferrari的主場,圖為該隊於6月底在此進行開季前的私人測試。

直到今年整個賽季流程完全確定──而且沒有因為疫情再出現調動──之前,【2020年F1未來賽程】這個表格應該會成為每期更新的固定欄位了。原本已經確定歐洲圈的八站又有了延長。

F1於6月中與義大利穆捷洛賽道簽訂了MOU(備忘錄)意向書,7月初即宣佈本站將成為今年F1第9場比賽,依照奧地利史泰爾馬克站的前例,本站將以所在地行政區的托斯卡尼(首府佛羅倫斯)命名,正式全銜為「托斯卡尼Ferrari 1000大獎賽」,顧名思義,紅軍將在此歡慶該隊的第1,000場F1比賽(只是今年的戰績大概也歡不起來)、且緊接在義大利站的蒙札後一週,屆時將陷入連週的紅色氛圍,畢竟是自2006年後停辦的聖馬利諾站以來、義大利再度於一年內舉辦兩場F1。

有看MotoGP的讀者對穆捷洛必不陌生,而F1曾於2012年在此辦過試車,今年則是這裡首度舉辦F1比賽,本賽道儘管佔地幅員不大,但是充滿高速的急彎,車手們表示「這裡的高速彎道會扭斷你的脖子」。

F1與托斯卡尼站同時宣佈確定的還有第10站俄羅斯,儘管今年開季皆為無觀眾比賽,但視疫情狀況可望在歐洲圈尾聲開放觀眾進場,可見的指標是俄羅斯站已經開始售票,因此目前確定賽程已經排到9月底。

而歐洲圈賽程或許還有後續:自1996年後停辦的葡萄牙站可望復活,但賽道並非當年的埃斯托婁、而是F1曾於2009年辦過試車的波爾提茅,這座賽道於2008年落成,符合F1一級認證、但從未舉辦F1比賽。據聞這站賽程只差官方正式宣佈而已,日期將會在俄羅斯站後一週、成為本季第11站。

如無意外,今年F1的歐洲圈賽程應該就會在這裡結束了,6月底盛傳接下來會拉到大西洋彼岸的加拿大,再來就是亞洲的中國和首辦的越南。

6月底Red Bull顧問Marko曾透露目前唯一確定的亞洲賽程是中國站,而上海市體育局表示F1曾建議該站可舉辦兩場比賽,但在武漢肺炎之後又出現的北京肺炎,可能對本站投入變數(難不成第二場要叫做「COVID-19大獎賽」)?7月中,中國國家體育總局宣佈:除了2022年北京冬季奧運選拔賽之外,所有國際運動賽事都將取消!

儘管F1比賽有可能獲得中國政府的豁免,但在該國持續大外宣疫情獲得控制的時候,這樣的宣佈非常不尋常,且據稱負責該站行銷推廣的久事賽事公司已承認今年不會舉辦。總之,一切有待F1官方宣佈──但官方宣佈也不可靠,畢竟今年原本的22站比賽在中國武漢肺炎爆發前也是官方宣佈啊!