[F1專題] 賽在瘟疫蔓延時: 因疫情而打亂的2020賽季

自從澳洲站圍場有車隊人員確診中國武漢肺炎、而在開賽前幾小時取消這場開幕站以來,2020年F1整整延後了四個月才真正開始比賽,整個業界如臨大敵、戒慎恐懼,但在賽會大幅調整之後,還是勉強完成了這個賽季。
 
年賽季原本規劃了F1史上破紀錄的22站,但先是在開季前宣佈武漢肺炎發源地中國站延期,然後從開幕站起陸續取消了13站,直到開季後還在繼續安排後續填補的賽站,等於在賽季中仍不確定到底有幾站,在部分賽站連跑兩場以及臨時新增規劃外的賽站等應急措施下,2020年F1以歐洲為中心、加上季末的中東,五個月跑了17站完成賽季,車隊不僅要與對手競爭、還要與疫情以及伴隨的經濟衰退對抗(季後還有兩名車手確診),中游車隊也大幅洗牌……
 
冠軍爭奪毫無懸念
 
在疫情的威脅下,強者仍然是強者:什麼都無法阻止Mercedes和Lewis Hamilton蟬聯霸業,Mercedes七連霸雙料冠軍、Hamilton則在打破Michael Schumacher的最多勝場紀錄後追平他的最多冠軍紀錄,至於在如此壓倒性的戰力下未能打破與亞軍車隊的得分差距紀錄,我想只是因為今年賽站比往年少而已。Valterri Bottas固然還算是及格的「僚機」副手,但車手亞軍的位置愈來愈危殆,對手若要攻破Mercedes的車手陣容,他就會是那個破口。


Verstappen戰力依舊旺盛,但Red Bull和Mercedes的賽車差距變大了,令他完全無法染指爭冠。

在自家賽道二連戰開啟賽季,結果Red Bull的年度成績卻低於自己預期:完全沒能插手爭冠大局,罕見的是賽車性能比往年遜色,Honda動力為了催出最大極限、反而昇高了故障率,最後整支車隊的總分還不如Hamilton一人。Max Verstappen的兩勝比前年少了一場,但本身高穩定的成熟比賽表現,讓他仍然是頒獎台的常客;在Red Bull完全側重Verstappen的前提下,令他的隊友都很難適應賽車,Alexander Albon儘管首次登上頒獎台,但整季的存在感不高。
 
中游車隊穩健為上


搭載Renault動力的最後一季,McLaren卻沒有被「扯後腿」、反而獲得睽違八年的車隊季軍。
 
McLaren自前年以來逐漸反彈,去年重回睽違八年的車隊季軍位置,除了戰術制定得當,Carlos Sainz和Lando Norris的比賽表現都很穩定:只要不出什麼意外,常常都能以第5或第6名完賽,甚至兩人各上過一次頒獎台。曾經在Red Bull看過Renault動力在合作最後一年會留一手的現象,在McLaren似乎沒有發生;該隊今年轉用Mercedes動力應該是一大利多,但也成為所有車隊唯一因應動力更換而必須(特准)修改底盤者,因此存在變數。
 

Racing Point在與Mercedes更緊密的合作下突飛猛進,甚至拿下更名為Aston Martin前的唯一勝場。
 
排名由第7跳昇至第4的「粉紅箭」Racing Point絕對是去年最令人刮目相看的車隊,打從新車發表開始,車頭外觀就幾乎複製前年的Mercedes,因此引起「抄襲」甚至「內通」的爭議(突然在車隊門口撿到Mercedes的設計圖?),由於難以證明前煞車冷卻導管為自行設計,因此在季初就遭罰扣15分,否則該隊才會是年度季軍。Sergio Perez在季末拿下個人暨車隊首勝,Lance Stroll也上過兩次頒獎台,但兩人皆曾因確診武漢肺炎而由Nico Hulkenberg代打。
 
逆水行舟不進則退


Renault廠隊在二度復出以來終於站上頒獎台、而且全年總計三次,也是Ferrari沉淪的受益者。

Renault連續兩年拿下車隊第5,看起來沒有進展,但內涵卻有一點差別:Daniel Ricciardo站上該隊自2016年二度復出以來首次的頒獎台、而且還上了兩次,Esteban Ocon更在季末拿到最高的第2。在高速領域看得到Renault的進步,故障率也有降低,儘管馬力遠遠不如Mercedes和Honda,但撿拾殘羹剩菜的機會還是有的。今後車隊雖然繼續由Renault經營,但這個隊名將是第三度走入歷史:今年改以集團下另一品牌Alpine名義參賽。


Ferrari寫下F1車隊參賽超過千場的紀錄、還有三場比賽都在祖國,但完全沒有演出慶祝行情。
 
排名由第2墜落至第6的Ferrari則是去年最令人扼腕的車隊,儘管達成參賽F1超過千場的紀錄、而且還史無前例單季有三站比賽在義大利,但卻完全沒有演出任何慶祝行情,自從前年底被抓出疑似作弊之後就一蹶不振,非但是自2016年以後首度全年無勝、更是自1980年以後首度排名後段班。儘管賽季昇級頻率很高,卻都沒有收效,Charles Leclerc只在季初上過兩次頒獎台,Vettel更只在季末上過一次,而且後者只在季初有三次排位賽進入Q3。
 
後段班也能有勝場
 

去年唯一獲勝的義大利車隊──而且就在義大利站──並不是Ferrari,而是更名首季的Alpha Tauri。

由Toro Rosso改名的Alpha Tauri在隊籍祖國義大利站幸運成為後段班唯一有勝場的車隊,也令該隊在改名首年就有勝績,聽到義大利站奏起義大利國歌、卻不是因為Ferrari,相信大家都百感交集。前年中在Red Bull適應不良而被下放回Toro Rosso的Pierre Gasly季末就上了頒獎台,去年持續「把小牛開成大牛」的戰力,儘管全年仍然只上一次頒獎台、卻是中間的位置!Daniil Kvyat全年得分場數與前年相同、但總分卻下降,終於再次被Red Bull集團放生。
 

在Ferrari陣營中,Alfa Romeo是與Ferrari共用車身部件最少者,反而讓他們有時比Ferrari還快。

Alfa Romeo的年度積分由前年的57分陡降至去年的8分,之所以還能維持年度排名在第8不變,只是因為比他們爛的兩隊仍然比他們爛。去年由於Ferrari動力性能低落,連帶使得同陣營(搭載相同動力)的車隊也都跟著沉淪,但Alfa Romeo的車身部件大多還是自行研發,結果在比賽中竟然常常會有跑在母隊Ferrari前方的時刻。Antonio Giovinazzi戰力看得出有進步,與年過40的Kimi Raikkonen平分車隊積分,母集團FCA為求穩定而留任他倆。
 
蟬聯榜尾苦苦掙扎


Haas也算是「受累」於Ferrari陣營的「苦主」之一(而且最苦),但該隊表示不會「拋棄」Ferrari。
 
自出道F1以來排名逐漸攀昇的Haas,前年卻由第5跌落至第9(倒數第2),去年還是第9、且由28分掉到3分。外包給Dallara研發賽車的Haas除了動力之外、整個車身後半部及懸吊也都直接購自Ferrari,或許這是該隊連續兩年成績都還不如同陣營Alfa Romeo的原因?兩名車手都表現得暮氣沉沉,Kevin Magnussen以六次成為去年最常退賽的車手,Romain Grosjean的莽撞性格讓他在與車隊臨別之前的季末還完全報銷(撞斷並燒毀)一部賽車。


Williams自2016年開始逐漸下探,2018年終於探底,2020年更為唯一0分車隊,同時車隊終於易主。
 
傳統名門車隊Williams自大前年開始墊底,去年「終於」成為F1自2015年以後首見的0分車隊──整季積分掛零──也是該隊自1977年出道F1以後僅見。戰績低迷、財務吃緊,終於走上出售車隊的結局:季中由美國私人投資公司Dorilton收購,隨後Williams家族全面退出車隊經營(但Williams隊名是賽車界的一大資產,因此未改)。在這樣的困境下,George Russell卻有過半場次排位賽進入Q2,當然也完勝全年唯一0分的付費車手Nicholas Latifi。
 
2020年F1因武漢肺炎疫情而打亂,這個「瘟疫的賽季」過去了嗎?2021年可望從頭收拾舊山河嗎?但這可能還不是結束:隨著疫情冬季再度擴大(Norris和Leclerc亦於今年1月分別在杜拜及摩納哥確診),今年也無法保證各站皆能如預期舉行,無論疫情還是賽況,今年都有可能是去年的延伸……

【歪批F1】

Max Verstappen的風格原本就有兩極化評價,他的父親Jos更是每一開口就敗人品:先前他說兒子需要一個能緊盯Hamilton的隊友來協助爭冠,問題是他兒子自己都不見得能緊盯Hamilton了,更何況,有這種能力的車手會甘於當二號?

最近他又說Red Bull的賽車其實可能比Ferrari還慢、是他兒子拿出了110%的戰力,這又是幹話:Albon的年度成績也贏過任何一名Ferrari車手呀!那他是拿出了幾%呢?他還不只一次說兒子不介意和Hamilton當隊友,這又想放什麼風向?
 

 
2021車訊風雲獎

[F1專題] Hamilton何時才要簽約?

Hamilton和Wolff固然是一條心,但車隊資方更實際的財務考量恐怕又是另一回事……
 
沒錯,是「簽」約:新科七冠王、已獲英國女王封爵的「Sir」Lewis Hamilton原本與Mercedes的合約到今年元旦截止,但他在舊約結束前──甚至本期截稿前──都沒有完成續約,亦即他目前其實是處於沒有著落(合約)在身的狀態,即便能與車隊簽下新約,也不能算是「續」約,那至今到底卡在哪裡?

早在前年底,Hamilton就說過他的續約前提是領隊Toto Wolff與車隊續約(兩人合約同時到期)、以及車隊未來在F1續留多久,Hamilton和Wolff的關係緊密自不待言,不難想像只有Wolff續掌車隊兵符才能令Hamilton安心,身為車隊30%股東的Wolff去年中曾說:「聽到他把未來押在我身上,當然很暖心,但我認為這不應該是取決條件。」

據稱,Hamilton與Mercedes的新合約其實早就接近完成,大部分細節都沒有異議,但就卡在最後也是最關鍵的一步:薪水,Hamilton目前的年薪4,700萬歐元已是F1史上空前,但他認為隨著自己接連追平或超越世界紀錄,這些成就應該讓他再加薪,那他想加到多少?5,500萬歐元!這是車隊資方Daimler集團董事會遲遲無法同意的原因。

Daimler集團執行長Ola Kallenius去年一直希望Mercedes維持現有車手陣容,但在雙方遲遲無法妥協之時,發生了Hamilton因中國武漢肺炎確診而缺席薩基爾站、第三車手George Russell代打出賽卻表現亮眼的事件,促使Kallenius開始失去耐心:如果有差不多的戰力、但薪水相差這麼多倍,公司何必當冤大頭──Wolff曾表示,若要滿足Hamilton的薪資,他們可能要賣掉幾座工廠。

更有甚者,在中國武漢肺炎疫情下,Mercedes的汽車銷量將下滑20%、裁員1萬人,這樣緊縮的時候,Daimler其實想把Hamilton的年薪一口氣壓到2,000萬歐元以下,這與Hamilton最後報價四年共2億歐元、冠軍獎金10%、車隊收入分紅、還要一台免費超跑實在差距太大,而且考量到他今年邁入36歲,公司並不想和他簽那麼多年(而Wolff又不希望如此大費周章卻只簽一兩年)。

去年底Wolff和車隊續約三年,而且車隊股份調整為Wolff、Mercedes總公司、贊助商Ineos各佔1/3,如果要與Hamilton妥協,可能方案是由Ineos補足差額。拖到現在,無論Hamilton最後簽或不簽這份厚達100頁的新合約,都將是賽車界最期待的頭條新聞,沒錯,Hamilton確實有很大的市場商業價值,但當這個價值與他要求的待遇一起放在天平上秤秤看時,是否划算就很難說了。

如今Wolff拍胸脯保證Hamilton會在3月底的賽季開幕前完成合約(他去年說的可是賽季結束前搞定、然後改成年底、然後又……而Hamilton自己也說過希望在耶誕節前),但3月初就是季前測試了,要到那時才拍板車手人事嗎?
 
2021車訊風雲獎

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