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[F1專題] 力挽狂瀾:黑箭終於斬斷紅牛連勝

2021.07.27  作者:王以平  

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連續五場不勝、且沒領先積分榜,是Mercedes自2014年開始連霸以來至今最長的一段撞牆期,但Hamilton於英國主場的獲勝,不但在積分榜大幅收復失土、也為車隊找回了士氣。
 

去年首度出現的奧地利二連戰中,地主車隊Red Bull全部鎩羽而歸,但今年的局面完全逆轉:不但以車手Max Verstappen及車隊均於積分榜領先的態勢來到主場,而且還運來了大量的昇級部件,然後兩場全部獲勝!先前的摩納哥站Red Bull / Verstappen和Mercedes / Lewis Hamilton在車隊及車手雙榜皆出現總積分交叉、亞塞拜然站Red Bull和Mercedes出現勝場數交叉,而今在史泰爾馬克站,Verstappen和Hamilton也出現了勝場數交叉!
 
面對季初以來的優勢全部喪失殆盡,相較於Red Bull,如今的Mercedes有兩個地方不行:彎道不行、直道也不行……原本在彎道上Red Bull即是最強賽車,而今在Honda使出渾身解數的持續精進之下,Red Bull連在直道上也已是最強賽車了,儘管Mercedes在史泰爾馬克站後調整了車身設定、將重點轉移至決賽長距離表現,仍然阻擋不了Red Bull勢如破竹,Verstappen在奧地利站甚至達成超級大滿貫:排位賽竿位、決賽獲勝、最快單圈、領先每一圈。
 

今年再度於奧地利紅牛賽道舉辦二連戰,Red Bull終於揚威主場、由Verstappen包辦兩站全勝。

Mercedes愈追愈遠
 
自從2013年之後,Red Bull在爭冠態勢中從來沒有這麼好的局,而從摩納哥站以來Honda動力的五連勝,得要上溯至1988年才有過這樣的紀錄(甚至是該隊兩名車手出生前的事了),難怪Verstappen不希望車隊繼續將資源轉去研發明年度的賽車,因為今年的冠軍似乎伸手可得(而且今年是Honda原廠官方參賽F1的最後一年),Mercedes當然也有同樣的難題:要堅持今年衛冕成功?還是放眼明年捲土重來?畢竟目前看來真的是愈追愈遠……
 
然而Mercedes從來也沒有坐以待斃,他們從戰局失利以來就在醞釀一次大昇級,終於在Hamilton主場的英國站全部搬出來,但乍看沒有太多明顯之處,因為是許多細節的小昇級總結成為該隊本季至今最大的一次昇級,果然從練習賽就看到了效果,排位賽更拿下自西班牙站以來睽違五場的第1(由於本站多了衝刺賽,因此排位賽第1不算竿位),衝刺賽Verstappen和Hamilton還殺得難分難解,可見Mercedes的戰力終於恢復了,決賽必有一場纏鬥可看。
 

奧地利站開放全部觀眾席,Verstappen來自荷蘭的鄉親以橘海淹沒全場,高調的造勢確實獲得了回報。


奧地利站的第2名,竟然已是Bottas今年目前的新高名次。Norris則是今年第三度站上頒獎台。

Red Bull創新操作
 
決賽確實也是這樣開始的,只是還不滿一圈:Verstappen和Hamilton發生碰撞,前者打滑出場、以高達51G的衝擊力撞牆退賽!後者則遭判罰加時10秒:儘管對手已經灰飛煙滅,但Hamilton仍不能輕鬆了,他選擇在中場休停時順便受罰,出來時已是第5,於是再度展開神鬼追趕,終盤終於取得領先、拿下在自己祖國的三連勝暨第八勝!兼且在追趕的過程中也屢屢刷新全場最快單圈,但他卻沒能拿到這1分,這是怎麼破了局?


英國站F1公佈了2022年新規格的概念車,擁有更乾淨的尾流、讓後車喪失更少的下壓力,易於追上前車。


英國站Leclerc「莫名其妙」從序盤就領先幾乎整場比賽,但剩三圈時還是不敵地主車手Hamilton。
 
本站多災多難的Sergio Perez終盤好不容易爬上第10,Red Bull卻叫他進站換胎、去蓋掉對手的最快單圈,儘管他達成任務,代價卻是將原本自己能拿的1分都放棄了──因為最後只得第16名──這是什麼操作?雖然非前10名車手跑出的最快單圈不計分,但至少搶走了原本Hamilton能拿到的這1分──即讓Verstappen少丟1分──這是此制度施行以來首次出現的做法,足見在爭冠戰局緊繃的前提下,不得不將規則運用到如此錙銖必較的地步……


Russell已經連續三場打入排位賽Q3或在前10的位置起跑,但仍然都功虧一簣、沒能得分。

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【歪批F1】
 
奧地利站後,已經五連敗的Mercedes領隊Toto Wolff竟然說:「等到下一場英國站,我們將以領先對手30秒的優勢包辦前兩名完賽!我們目前在車手及車隊錦標榜的差距都只差一次(對手)退賽而已。」雖然該隊在當家車手Lewis Hamilton的主場一定會拿出大昇級,但較之這五場以來的兵敗如山倒,這段發言實在太脫離現實,令人懷疑他是否已經輸到起肖了?
結果還真的幾乎讓他全對:Mercedes拿下1-3,領先爭冠對手Red Bull僅餘的一部完賽車更何止30秒、而是一圈!但看Max Verstappen一開場的遭遇、再對照Wolff上段發言的最後一句,不禁又令人懷疑:難道這只是計畫通?
 



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