銀箭回魂 衛冕冠軍連開兩勝

標題說的「衛冕冠軍」不只是Mercedes、而且還都是Hamilton,迅速讓銀箭軍團的車隊及車手積分雙雙爬上首位──是否這麼早就開始倒吃甘蔗了?
 

▲亞塞拜然站Hamilton在頒獎儀式遲到,原來是先回車庫去安慰錯失勝利的隊友。
 
開季三站,面對自2014年F1改用渦輪增壓油電混合引擎而連霸四年以來最長的無勝期,Mercedes甚至令某些人懷疑今年是否放水放太大──這確實是嚴重妄想症──誠然,放水不能等到季末確定封王後再來放,因為大家要看的就是懸念,但如果季初就放水、放到年度冠軍萬一真的不保,這可就是假戲真做了,每年耗費數億美元的車隊預算不是拿來做這種事的,當然必須對納稅人──喔不──投資人負責。
 

▲今年的亞塞拜然站和去年一樣有三大車隊之外的車手站上頒獎台,這次是Force India的Perez。
 
僵化策略造成逆轉
 
亞塞拜然站的氣溫只有17℃、賽道溫度也只有20多℃,亦即用較硬的輪胎會有難以升溫的問題,這在Lewis Hamilton於第22圈由超軟(紅)胎換成軟(黃)胎後、抓地力始終上不來即可得證,但Ferrari在第30圈竟然也讓Sebastien Vettel從超軟胎換成軟胎,致使他領先了大半場的優勢逐漸被侵蝕,而Valtteri Bottas則是用超軟胎跑了大半場仍能締造最快單圈,因此當後者利用第40圈的全場黃旗直接換成極軟(紫)胎後,終於反切到了Vettel前面去!
 

▲亞塞拜然站之前的六位掛零車手有四位在本站獲得積分,包括Sauber新人Leclerc。
 
Vettel急於奪回首位,利用延遲煞車想超回Bottas,卻因衝過頭而連掉兩位(看來Daniel Ricciardo的延遲煞車技巧真的比世界冠軍還厲害)、變成偷雞不著蝕把米,這一下子更讓輪胎起泡,也無力再攻了;而原本已經勝利在望的Bottas卻在比賽僅剩兩圈時輾過碎片而爆胎,明明應該滿分的好局落得顆粒無收,最該指責的是場邊工作人員:黃旗緩行了那麼多圈,卻仍未能將路面碎片清乾淨,畢竟這在高速環境下的後果可大可小。
 

▲Red Bull的內鬥導致肇事是遲早要發生的事,只是這次間接造成戰局大翻轉。
 
在前車的爭鬥下,唯一得利的是幸運遞補上首位的Hamilton為他個人及Mercedes拿下今年首勝,否則他的面子真要掛不住了:由於開季以來的表現不如隊友,使得他的地位和衛冕之路岌岌可危,如果Bottas沒遭遇爆胎事件,後者的積分甚至可以升上首位!一個車手的厄運換得一個車手的幸運,車隊何嘗不是五味雜陳?然而,更五味雜陳的,還是大半場比賽都陷入內鬥,然後在第40圈終於相撞、雙雙退賽的兩部Red Bull,更間接造成Vettel被逆轉……
 

▲西班牙站是首度回到歐洲的賽程,Mercedes董事長Zetsche博士親自到場督軍。
 
不得已的輪胎選擇
 
西班牙站Pirelli首度帶來特殊規格輪胎(詳見附欄),Mercedes今年首度包辦頭排。前列車隊都用軟胎起跑,但Vettel卻早在第17圈就率先進站換胎(早於對手Bottas的19圈、Hamilton的25圈、Max Verstappen的34圈),首次休停時換成本站最硬的中性(白)胎,幾乎是所有車隊的主流選擇,也讓一停成為本站的主流策略,但在第40圈出現虛擬安全車(視同全場黃旗緩行)後,Vettel竟然再次進站、而且換的仍然是中性胎,這為他帶來什麼結果?
 

▲如同先前Bottas起跑就突破Ferrari的頭排,西班牙站Vettel也在起跑就插入Mercedes之間。
 
結果就是又從第2掉到第4、而且直到比賽結束都無法再挽回,這個策略顯然是失敗的,但Ferrari為何如此決定?這當然還是特殊規格給他們造成的麻煩使然,但該隊究竟有沒有其他選擇?當時Ferrari車庫裡另外還有軟胎和超軟胎,但Vettel開賽時用的那套軟胎就只跑了16圈,再用一套軟胎無疑跑不完他二次休停後剩下的25圈,超軟胎就更不在話下,且在巴塞隆納這條易守難攻的賽道上也很難靠著抓地力進行超車。
 

▲西班牙站易守難攻的賽道特性,令Verstappen 即便鼻翼受損、仍能不讓Vettel越雷池一步。
 
也就是說,如果換的是軟胎或超軟胎,Vettel甚至會需要三停,這樣就更無利可圖了,因此儘管多停一次還換中性胎看起來是很糟的策略,但對Ferrari來說已經是最不糟、而且是完全不得已的策略。Mercedes本來也有此備案,但考量如果落在Verstappen後面就更難超車,因此取消了這個打算,倘若Ferrari也懂,那更證明了他們連使用中性胎也無法一停就跑完全程,打從一開始就在跑一場註定慘敗的比賽(紅軍今年首度未上頒獎台)。
 

▲儘管今年Mercedes並非首支二連勝的車隊,但卻是首支達成1-2完賽的車隊。
 
還記得去年Hamilton的積分何時超越Vettel嗎?是賽季早已過半的第13站,今年Ferrari的賽車性能更好了,開季不順的Hamilton積分卻在第四站就已經超越Vettel!儘管賽季還很長、不排除名次再度交叉反轉的可能,但每次交叉反轉對於領先者都是警訊:回顧第二站巴林後,Vettel的積分還領先Hamilton達17分,而到第五站西班牙後,Vettel的積分卻已落後Hamilton達17分!除非領先者連續失誤,不然這差距不算太好追,而Ferrari正因為近來的失誤而讓Vettel被追過……王以平
 
還記得去年Hamilton的積分何時超越Vettel嗎?是賽季早已過半的第13站,而今年Hamilton積分卻在第四站就已經超越Vettel……
 
2018年F1車手十強(~Rd.5西班牙站)
排名 車 手 所屬車隊 積分
1 L.Hamilton Mercedes 95
2 S.Vettel Ferrari 78
3 V.Bottas Mercedes 58
4 K.Raikkonen Ferrari 48
5 D.Ricciardo Red Bull 47
6 M.Verstappen Red Bull 33
7 F.Alonso McLaren 32
8 N.Hulkenberg Renault 22
9 K.Magnussen Haas 19
9 C.Sainz Renault 19
 
2018年F1車隊五強(~Rd.5西班牙站)
排名 車 隊 搭載引擎 積分
1 Mercedes Mercedes 153
2 Ferrari Ferrari 126
3 Red Bull Renault 80
4 Renault Renault 41
5 McLaren Renault 40

FIA認證的後視鏡的支架 正式升級為空力元件?

FIA開放車隊可將後視鏡安裝於Halo上,但仍然不得有附加的空力元件,而Ferrari在西班牙站推出的Halo吊掛式版本,在後視鏡上方還多了一片小翼,車隊解釋那是後視鏡的支架、可加強後視鏡的固定性,Vettel說那對空力沒有影響。
 
但就算再外行的人也看得出來那片小翼的形狀是具有空力效果的設計,如果它真的對空力沒有影響,那幹嘛沒事多裝沒有助益的東西?結果FIA果然認定那是空力元件,命令自下站起禁用。
 
今年Ferrari已經獨家在後視鏡前方設計了導風口、讓後視鏡「空力化」,然後又率先響應Halo吊掛式後視鏡,儘管後者多了違規的附件,但我們仍應讚賞紅軍這樣試探規則底線的主動精神,畢竟這顯示他們是想有積極作為的。
 
 

Pirelli「三站限定」特殊規格輪胎

今年季前冬測時,車隊發現輪胎非常容易起泡(一般是輪胎鎖死之後出現,原因是輪胎內壁和外壁瞬間溫差過大導致,而如果膨起的膠泡破裂,這一塊將完全沒有抓地力),Pirelli認為是測試場地西班牙巴塞隆納賽道路面新鋪了柏油(路面較為粗糙)所致。
 
不要忘記冬測時的氣溫尚低(甚至還有一天因大雪而中斷),如果是在賽季中的春夏期,這個問題會更麻煩,而今年有新鋪柏油的賽道還包括英國銀石以及重新回歸的法國保羅希卡,因此在與車隊及FIA商討過後,Pirelli決定在這三站使用將最外面的胎面層打薄0.4mm的特殊規格輪胎。
 
0.4mm看起來幾乎沒有差別,甚至遠低於比賽中的磨耗程度──事實上是原本胎面層厚度3.3mm的12%──但在西班牙站首次使用起來真有明顯不同:輪胎工作範圍降低7至10℃,藉此減少輪胎內外溫差,還能比以往更早進入工作範圍,因此季初輪胎升溫較慢的Mercedes和Red Bull立即正面受益,而原本輪胎升溫就快的Ferrari則得到它的副作用:衰退也快。
 
Ferrari對特殊規格輪胎的棘手,從排位賽就能看出──他們甚至懷疑是否該用較硬的胎種去跑衝刺圈──因為該隊用了本站配方最軟的超軟胎卻反而升溫最慢、甚至造成前後胎溫不平均,又由於各胎種都較早開始衰退,才會發生本站比對手多休停一次、卻仍換上本站配方最硬的中性胎的慘劇。
 
但這其實是不正常的事:今年Ferrari賽車是所有車隊中對輪胎寬容度最高的,結果配上更快進入工作範圍的特殊規格輪胎卻反而令他們把胎溫處理得亂七八糟,Vettel在週五甚至直言這款輪胎圖利了Mercedes和Red Bull──但後來他承認自己說錯了話(對,不然我也要把這句話拿來歪批一番了)。
 
Pirelli賽車總監Isola在西班牙站後的說明會上表示:「如果大部分車子都會出現輪胎起泡現象,那這已經不是比賽、而是賭博……身為獨家輪胎供應商,我們有責任向車隊提供安全適用的輪胎、而且不會影響車隊之間的性能差異。」身為獨家供應商,不管誰贏都等於是Pirelli贏,他們有必要去圖利誰嗎?
 
西班牙站後直接在原場地進行了兩天的季中測試,經過徹底的比對,Vettel發現該隊假如在比賽時用原規格輪胎,其實下場還會更慘!至於Ferrari用特殊規格輪胎的狀況為何如此反常?Vettel也承認是他們自己沒做好針對此款輪胎的設定功課所致,責任不在其他任何人。