[F1專題]賽季未開,先來洗牌? 明年頭路 超前部署

2020年F1賽季拖到現在還沒開始,根本無從評估大家今年的表現,但是車手市場不等人:隨著Ferrari確定不與Vettel續約,連動產生的明年車手洗牌,成為「開季」之前的熱門話題……
 
常我不會把車手人事當成專欄主文,畢竟這不是「檯面上」的事情、而且確定了你就會知道,有限的篇幅拿來八卦也沒意思,但今年中國武漢肺炎的疫情打亂了賽季的安排、也打亂本專欄的佈局:反正目前都沒有比賽可供分析,而三大車隊的車手異動當然是動見觀瞻、舉足輕重的大事,更何況這次的異動是Ferrari終於放棄了五年來力捧的頭號爭冠車手Vettel,這有很大的指標意義,而他的遺缺誰屬,對於窺見紅軍今後的政策更有著指標意義。
 
Ferrari宣佈放棄Vettel
 
Ferrari放棄Vettel,當然是頭條中的頭條,畢竟紅軍車手陣容乃F1人事重中之重、必然牽連其他中上游車隊佈局。而Ferrari之所以放棄Vettel,最明顯的原因當然是他近年狀況不佳、比賽常有失誤,偏偏去年的新隊友Leclerc表現亮眼、把他比了下去,Ferrari遂一口氣與Leclerc續了長約、打算以他為新的車隊重心,在這樣的環境下,Vettel的存在甚至變成「礙眼」,領隊Binotto就說要看他到今年第五站為止的表現才決定是否續約。


Ferrari領隊Binotto檯面上說著留校察看Vettel,其實根本都已經跟新人選談好了…真是情何以堪。
 
然而由於中國武漢肺炎疫情,今年到現在一站都還沒跑,但續約程序不等人,Ferrari直接給Vettel開的條件是只簽一年、且年薪從現在的4,000萬歐元直接砍到1,200萬,這對於四屆世界冠軍來說真的很傷人,只好一拍兩散。但根據Vettel所言,年限和年薪都不是他決定分手的主因,而是雙方對未來的規劃不一致,這也可想而知:他在Ferrari再也不會擁有頭號車手的地位和待遇了──所以才會被開出這樣的年限和年薪──因此這些原因其實都是同一件事。
 
Ferrari既然率先宣佈不與Vettel續約,足見對於Leclerc明年的隊友必然已有人選,畢竟這是騎驢找馬:還沒找到馬時,這驢還是得將就著繼續騎,而若確定不要驢了,那一定就是找好馬了?結果沒讓大家猜太久:Ferrari宣佈不與Vettel續約後兩天,就宣佈後繼人選是目前效力McLaren的Sainz!這個人選一開始或許令人意外:跑了五年才刷新F1最晚登上頒獎台紀錄的車手,這種「份量」有違紅軍向外挖角的原則,但再想深一點,又或許沒那麼意外。


Leclerc甫昇格Ferrari就力克前冠軍隊友Vettel,幾乎複製2007年Hamilton剛在McLaren出道就力克Alonso的場景。

Sainz與Ricciardo的連動
 
Ferrari若要以Leclerc做為重心,副手就不能找名聲比他更大的、更不能找志在爭取頭號地位並爭冠的,這就已經刷掉了先前傳聞最盛的Ricciardo;Sainz儘管資歷高過Leclerc一倍,但在F1仍算年輕一輩,不像那些「前冠軍」有身段的矜持,據聞Ferrari在去年就已經看上Sainz、開始和他談,甚至傳聞今年3月(原本開季時)就已經確定,然後還要小心不讓Vettel知道──賽季還沒開始就已經有這些動作,足見Vettel在Ferrari眼中真的已經喪失價值了。


Leclerc實質已經成為Ferrari的新重心,任何可能對他造成「阻礙」的隊友人選都不會被考慮。
 
至於Sainz在McLaren的遺缺誰屬?根本連等都不用等──McLaren在Ferrari宣佈簽下Sainz的同一天就宣佈簽下Ricciardo──這樣的效率,怎麼可能不是早就講好的?只是大家都有默契讓Ferrari開第一砲而已、然後開始連鎖反應。根據消息,去年Sainz是在先照會McLaren的前提下開始和Ferrari談(McLaren承諾給他大幅加薪也留不住)、同時McLaren開始和Ricciardo談──也就是到上個月業界還在傳聞Vettel可能去McLaren時,其實這個席位早就沒空了!


Ferrari與Sainz首約簽下兩年,而且將給予他與Leclerc目前相當的800~900萬歐元年薪。
 
早在前年底Alonso將離開、Vandoorne也未獲續約時,McLaren就找過Ricciardo談,但當時他認為廠隊比較有未來保障,因此選擇了Renault(以及冠軍級的薪資),但這兩年Renault的表現仍然不佳、去年還反被引擎客戶McLaren搶走年度車隊第4的排名,而McLaren將於今年底揮別Renault、明年再度與Mercedes合作,這比2015年再度與Honda合作時更令人期待得多,而且McLaren開給Ricciardo的年薪還更高:明年將與Verstappen並列業界第二。


Leclerc和Sainz的搭檔,不但是Ferrari最近50年來最年輕組合、更是睽違14年來再次的無冠組合。
 
兩位前冠軍競爭Renault
 
三角形這麼一轉,Vettel不只失去Ferrari席位、甚至面臨山窮水盡:Mercedes的Hamilton和Bottas雖然還沒確認明年合約,但該隊傾向維持目前陣容,也就是中上游車隊只剩下Ricciardo留下的Renault空席,但不要說薪水想必不會高,恐怕還不是他想要就有:目前閒賦的Alonso已在Twitter上隔空和Renault眉來眼去,成為Vettel僅餘機會的主要競爭者,問題只剩下:這兩人願意在無爭冠戰力的車隊跑嗎?與其在比賽中被後輩們套圈,會不會不如不要跑?


前年底就是Ricciardo將Sainz從Renault擠去McLaren,今年底Ricciardo將從Renault去McLaren補Sainz的遺缺。
 
你可能會說:Ferrari去年為了Leclerc而把Raikkonen轉去Alfa Romeo,他不是也還蠻自得的?那是Raikkonen,他只要還想跑、在哪裡都沒差,但Vettel沒有這種器量,不然同屬Ferrari陣營的Haas明年兩個席位都還懸缺呀!至於Alonso曾經說過若非前三大車隊、就寧願不復出,那他真能接受現在的Renault嗎?這一切都難說,但截稿時間也不等人,反正我也習慣了:說不定在截稿後又出現跌破眼鏡(又是我被打臉?)的發佈喔……
 

Renault再次復出以來戰績始終低迷,甚至有傳聞Ricciardo是聽說了Renault的內幕消息才決心跳槽?


Alonso離開F1後拿下WEC年度總冠軍暨勒芒24小時大賽冠軍頭銜,他有可能復出F1嗎?
 
2020年F1車手推測年薪


【歪批F1】
 
中國武漢肺炎疫情重傷各行各業,在F1圈子裡,除了Renault之外,McLaren也向政府提出了紓困,但金額高達1.5億英鎊,因此被英國政府直接打了回票,於是也與上期提到的Williams一樣、以旗下的不動產以及收藏的歷史賽車進行融資貸款。

但另一方面,McLaren卻開給將於明年迎來的Ricciardo年薪3,500萬歐元、比現任的Sainz一口氣多了3,200萬!一邊開出高薪、一邊申請紓困,這是不是說不過去?畢竟Mercedes領隊Wolff曾安慰車迷說:「賽車只是娛樂事業。」
 

 

[F1專題]F1史上最緊湊的趕命賽程

▲F1規劃復賽的目標賽程,主要考量世界巡迴動線以及季節氣候溫度,且盡量緊湊以求多跑。

上期提到F1計畫在原本第11站的奧地利進行今年的開幕站,隨著計畫愈見可行,「待從頭收拾舊山河」的調整版新賽程也逐漸成形,如同本文附表【2020年F1新版預想賽程】,透過三站加賽一場、比賽日程緊湊(最密集達到四連週),預期可以跑到19場,相較今年原本安排也只少兩場,但這個預想賽程太理想化(翻譯:想得太美),而且尚未計入任何新疫情再次爆發的變數。

重整過後的賽程確實以世界巡迴動線以及季節氣候溫度為主要考量,大致的目標是7到8月在歐洲、9到10月在歐亞及亞洲、10到11月在亞洲及美洲、12月在中東,這樣還能勉強在12月收季、不至於為了充(衝)賽站而拉到明年1月去,因為無論如何F1都希望把停損點放在今年內、避免延誤明年賽季準備。這個賽程能全跑完就值得偷笑了,也實在沒有空間再多插進去了。

目前雖然只有四站確定今年取消、明年再來,但加拿大和新加坡由於環境因素,其實只差尚未正式官方宣布而已,因此今年應該是看不到了,其中唯一的純街道賽新加坡表示無法接受無觀眾比賽,尼德蘭站也是相同理由(他們表示無觀眾的話就無法支付權利金,因為除了摩納哥以外,各站辦比賽的唯一收入就只有門票),所以作罷。

奧地利站之所以目前規劃能及時開辦,在於該國政府承諾只要無觀眾就可以──賽道所有者Red Bull最近想開放部分觀眾進場的念頭也被政府回絕──依照F1比賽總監Brawn的看法,剛開始的幾站──甚至可能整個歐洲圈的賽站──都會是無觀眾比賽,且屆時還會限制工作人員進場人數,以降低群聚感染的風險,除比賽必要人員外,恐怕也不會讓媒體記者進場。

當F1協調各國準備實現規劃目標時,卻又遭到一記當頭棒喝:英國政府最近宣佈(才)將施行海外入境者一律隔離14天的規定,從賽程表來看,奧地利2和英國1就剛好相隔14天,但這表示就算在前者決賽完立即出發、進行隔離,解除時也是後者的決賽日了──也就是其實趕不及──因此Red Bull希望奧地利2能在奧地利1跑完三天就舉行,但轉播單位堅持比賽要在週末。
若英國站因此不可行,替代方案是原本今年不在賽程的德國站(霍肯海姆賽道)提出申請可以「救火」,實現的話就是德國站直接取代英國站;而停辦多年的義大利伊莫拉賽場也表示可以救火,而該處的設施需要進行大工程才能「現代化」,以疫情來看恐怕緩不濟急,但目前賽程中的國家也不知道屆時能否安全舉辦,還是必須多想備案。

即便英國站有替代方案,但英國的新規定影響更大之處在於:現役十支車隊有七支的總部在英國,若要遵照隔離規定,他們在賽季期間根本無法回國、否則肯定趕不及下一場!Brawn表示本賽季車隊恐怕要有長期在海外「漂泊」的準備:7月出去到12月才能回家?那要看大家的意願如何了,還有住宿的問題,這些都會是很棘手的狀況。