精彩前驅 Lotus Elan S2(1989-1992)

精彩前驅 Lotus Elan S2(1989-1992)

Lotus Elan雖然在一個青黃不接的時代發表,而且驅動方式及車體也作了大更動,但以現在的眼光來欣賞,Lotus Elan仍舊處處值得回味。

一個偶然的機會裡,受到一位前輩的指點,找到了這位擁有Elan S2的車主-小邱,原本以為商借此車是件苦差事,卻也沒想到一切格外順利。第一次的通話,能感覺到雙方陌生的緊,不過在提及前輩之後,瞬間拉近了兩者間的距離,一切異常的順利從此開始。車主馬上答應了邀約,並自願從桃園北上,時間就在隔天午後。夜裡閤眼之後,心裡期盼隔天的到來。

歷史
由盛轉衰


源自英國的Lotus一度是世界聞名的超級跑車製造廠,不過在時間的洪流下,被大量生產的量產車取代。Lotus的創辨人為柯林.安索尼.巴爾斯.查普曼(Colin Anthony Bruce Chapman),而第一部以Lotus為名的車,其實只是一輛由Austin Seven改裝而成的改裝車,時間為西元1947年,正式揭開Lotus汽車的傳奇故事,當時Lotus的工廠僅是柯林.查普曼女友家的後院。

在持續以Austin為主體,並加以改裝性能的生活中,查普曼終於以自製底盤及車架的方式完成Mark 4車型。一直到Mark 6車型的出現,Lotus汽車才正式進入市場販售體制,後來以Mark 6升級而成的Mark 7更是傳奇性的車款。

在重新命名為Super 7後,Mark 7便成為現今車迷酷愛的車款,其精準的操控性能加上令人難以忘卻的外型,至今仍是炙手可熱的古典跑車。

而面對當時英國對於汽車工業的限制,創辦人更發揮自己在改裝車輛上的長才,將Mark 7以“散裝”的方式分別售出底盤、引擎及各部份,購買者以Lotus所提供的說明書為參考,自行將Mark 7組裝完成,自助式的販賣手法也紅極一時。

在一段光輝歲月之後,Lotus終將面臨到80年代的衝擊。在不斷的轉讓之下,許多車廠從中習得Lotus著名的主動式懸吊及抗噪技術,並將技術持續發揚光大,在現今蓮花凋謝之際,掉落的花瓣似乎也在無形間持續開花。

車廠的歷史總令人回味,特別是曾經嚇嚇有名,如今卻淪為小眾市場的Lotus,總讓人不勝唏噓。

當代
放棄傳統


此次所商借到的Elan屬第二代車型。1989年發表的二代Elan打破過往Lotus的傳統,也因此讓Elan無法發光發熱。一直以來Lotus便以輕量化為主,達到漂亮的馬力重量比,進而獲得最好的引擎效能,但Elan卻忘了將重量有效控制住,並且將以往的FR配置改為FF結構,兩個重大的改變令Elan喪失了車迷的支持,拱手讓出盤踞已久的Roadster市場,更造就了另一部傳奇車種-Mazda Miata(MX-5)。

在當時,本格派的愛車人仕堅持Roadster就應該是FR、手排、重量極輕、操控見長、敞篷雙座,前驅的Elan因此失了先機,又因為當時的Miata以較低的售價問市,導致整個Roadster市場的轉移,Lotus也因此迅速敗陣下來,但Lotus Elan的操控真如此駑頓嗎?抑或者只因一個不必要的成見,而埋沒了Elan這部師出名門的Roadster?

第一代Elan出現在60年代,車身設計採用傳統的Lotus鋼管式結構,外觀則是採強化玻璃纖維作為車身,也由於重量非常輕盈,不論轉向或是加速都具有一定的水準。反觀第二代Elan,即使鈑件盡可能的使用非金屬料,但在鋼板式底盤的拖累下,第二代Elan的車重依舊超出舊款車型許多。 

一個迎合潮流的決策讓Elan吞了敗仗,卻也造就了另一部Roadster傳奇故事的誕生。

現代
因緣際會


車主小邱是名標準的愛車人仕,也曾因為對汽車的熱愛,而從事汽車相關行業。有趣的是,這輛Lotus Elan並不是刻意收藏的成果,只是在一個恰巧的機緣下接觸了此車,在評估一切合理狀況後才決定購入此車。

由於工作的關係,小邱沒有太多時間開著Elan遊山玩水,甚至表示根本還沒有時間“真正開到此車”,所以對此車的表現也僅有輕快帶過。

就像愛情一樣,有時一個錯過就可能是一輩子的悔恨,機會來臨時就要懂得去把握,眼前的Elan說什麼也得試出個滋味才行。二代Elan使用來自於Isuzu的1.6升引擎並加上渦輪增壓,使得Elan也能有0-100km/h 6.5秒的實力,如此的表現在現今已有相當的水準,更別說當年的時空下,Elan的性能有多令人嚮往。

和以往Lotus同型車相比,二代Elan確實是重上許多,但在追求安全性的現代化車款中,Lotus又輕的嚇人,即使是採用FF的設定,仍舊感覺不到轉向時,前輪的太多負荷。

輕快的轉向讓人覺得不可思議,感覺得出來雙A臂懸吊清楚的作動著。在增壓值尚未湧現前,Elan是一部輕快的Roadster,但在渦輪開啟後,突如其來的加速令人不敢相信,Elan像是發瘋般的擺動車身往前衝去,逼得駕駛者連直線加速都得緊抓著方向盤。

這又是不同於現行車的表現,渦輪引擎大鳴大放的特性,早已被車廠調校的平滑,可惜,在車主關愛的眼神下,我不得不放輕右腳的力道,慢慢的開回安全的路旁。我慶幸能在此時接觸到Elan,原來這就是小時候在雜誌裡看到的Lotus Elan!

試駕的時間是短暫的,相信Elan還會有更多的表現,如果有機會,我多麼希望能和它再多點接觸。

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