為求存續的超前部署 Ford與Volkswagen結盟

儘管全球目前新冠肺炎疫情並未稍歇,但其實各大車廠之間的合縱連橫計畫,並未因此停下腳步,除了因為Tesla帶給傳統車廠相當大的震撼與挑戰,極端氣候與環境變遷,也促使業者反思未來永續發展的可能性。無論疫情何時才能趨緩,後疫情時代的佈局絕對不能等,早在前年6月,Ford與Volkswagen就已發表聯合聲明,考慮結盟合作;接下來在去年初(2019年1月15日),就在底特律北美車展共同宣佈領先於輕型商用車領域共同研發戰略合作;之後在7月12日再度宣佈共同注資Argo AI針對自動駕駛進行技術合作,且自2023年起採用Volkswagen已經開始量產新車的MEB(Modular electric drive matrix)平台打造純電新車……。直到今年6月10日,雙方也正式簽署戰略聯盟協議,正式將合作內容落實。這二家汽車集團規模都在全球前列,除了合作謀求降低成本、為雙方發揮最大效益之外,也可以看出二年來各大集團的合縱連橫,其實都在持續推進,新冠肺炎只是一個促使更多發展可能、加速改變的催化劑。


Volkswagen的MEB電動車平台大家已經耳熟能詳,Ford未來也將以該平台針對歐洲市場推出量產電動車。
 
具體落實合作範圍降低浪費
 
根據雙方最新正式公布的具體合作計畫,首先自2022年起將就輕型商用車,採用優勢互補的模式,以Ford平台打造Volkswagen Amarok後繼車。另外也將以剛剛發表不久的全新一代Caddy,打造新一代的Ford Transit/Tourneo Connect系列輕型商用/商旅車。光是這項計畫就勾勒出規模驚人的遠景,預計載重一噸等級的全新皮卡,與輕型商旅車(以MQB平台推出),產銷規模將可達到800萬輛。
 
而Ford將會以MEB(已經推出包括Volkswagen ID.3、ID.4等車)為基礎,針對歐洲市場打造全新純電動新車,最快2023年發表上市,且初期目標產量希望達到60萬輛。
 
雙方的戰略聯盟範圍將包括輕型商用車、電動車、自動駕駛領域密切合作,聯盟目標在於提昇雙方的營運效率,但不會涉及包括交叉持股等行為。
 

下一代Volkswagen Amarok將以Ford Ranger為基礎開發以節省成本。


下一代Ford Transit/Tourneo Connect商旅車將以Volkswagen Caddy為基礎衍生。


下一代Ford Transit/Tourneo Custom則將以T系列商用車為基礎打造。


下一代Volkswagen Crafter將以Ford Transit為基礎衍生。

Ford破釜沈舟為求大破大立
 
自金融海嘯進行過一次大改造,且以「One Ford」為口號迄今,這幾年Ford毫不留情地針對營運效率與獲利不佳的領域進行改造。光是在發祥地北美市場,2019年就宣佈砍掉傳統房車產銷業務,希望於當地專注經營最擅長的皮卡、SUV與輕型商用車等產品。
 
根據統計,光是受到新冠肺炎影響,今年第一季度財報甚至出現達20億美元的虧損,在美國境內疫情持續緊繃的情況,預計第二季度虧損還會倍增至50億美元的規模,連營運長Jim Farley前不久也宣佈自動駕駛商業化至少將延遲至2022年,同時也宣佈終止原本Lincoln與新創電動車品牌Rivian之間的合作,但基於Global Electric平台打造的Mustang Mach-E,則已經在北美與歐洲正式發售,一般認為是為了迎戰Tesla的價格戰。這次大動作宣佈將以MEB平台為基礎發展電動車,也可看出希望降低研發與生產成本,畢竟Volkswagen最近也宣佈藉由增持「江淮大眾」合資體系股權,以及入股中國寧德時代,為的就是希望讓MEB平台的量產計畫,得以控制成本並進一步加速量產腳步,畢竟電車的革命與傳統燃油汽車大不相同。
 

基於Global Electric平台打造的Mustang Mach-E,已經在北美與歐洲正式發售。

Volkswagen大步發展電動車
 
若與Ford的現況相比,Volkswaegn光是在去年(2019)全年營業額就創下比2018成長7.1%的亮眼表現,且全年交車規模亦成長0.5%,進而達到1097.5萬輛整車的成績。但對比由狂人Elon Musk領軍的Tesla,在中國、德國等地攻城掠地,殺紅眼的降價策略也招來不少罵聲;在疫情方酣的時候,Tesla的產銷卻不斷創下新高紀錄,而且連股價都令人眼紅,最高點股價等於Ford加上Toyota的總和,這樣的態勢在百多年的傳統汽車產業,從未出現過。
 
所以,Volkswagen也急了,儘管不利消息也不斷傳出(諸如八代Golf在德國本土獲得史上最差評價!),但為了集團生計與發展,除自2016年以來在MEB電動車模組化平台投資多達70億美元,之前所宣稱將於2025年生產一百萬輛電動車的計畫,將大動作提前二年至2023年完成,而且還計畫在2024年前投入330億歐元佈局電動化領域,且至2028年集團內將於全球推出70款電動車,並喊出全總銷量目標達2200萬輛!外界環境愈惡劣,Volkswagen集團似乎攻勢就愈猛烈。


MEB平台第一款量產車Volkswagen ID.3。

合作投資Argo AI加速自動駕駛技術發展
 
早於2017年初,Ford就已經投資10億美元入主Argo AI自動駕駛新創公司,Volkswagen集團也投入達26億美元,同時也將原有旗下的自動駕駛公司員工與智慧財產權等全數併入Argo AI(2018年8月成立Ford自動駕駛汽車有限公司),畢竟相對於Tesla已經普及化的AutoPilot,無論是Ford或Volkswagen都還有一段路要走,雙方能夠合作還可以節省不必要的重複投資浪費。
 
而且雙方也將使用Argo AI的自動駕駛系統(SDS),加速相關技術發展的普及化與商業化腳步。雙方這項合作,可降低研發成本之外,同時也可以在各國陸續上路的5G通訊時代,積極站好最佳位置,當然也包括在各國方興未艾的共享出行領域。
 

共同投資Argo AI將讓Ford與Volkswagen分別於美國與歐洲推展自動駕駛技術。​

追求永續發展,合作結盟腳步不可停下
 
明眼人都知道,包括電動車與自動駕駛,其實都是極其燒錢的玩意兒,之所以聯盟而不持股,當然也是眼見Renault-Nissan-Mitsubishi Alliance的前車之鑑,集團內三方成員迄今都還在為Carlos Ghosn留下的問題付出代價。
 
但合作確實需要,並不能因噎廢食,就如同我們所報導過,中國汽車狂人李書福除了從全資持有Volvo開始,更為了打造全球前三大集團,用盡各種方式持股Daimler,希望可以建立一個全汽車產業鏈與移動價值鏈的世界級巨鱷,影響所及甚至也將擴大原有AB Volvo與Daimler商用車。而Volkswagen於2018漢諾威車展前夕,成立了Traton Group,加上原有持股的MAN與Scania等,還有邀請來加盟的中國重汽(Sitrak所屬集團)與Hino商車等;而去年底宣告的PSA與FCA集團合併計畫,也未因新冠肺炎疫情受影響,雙方也宣佈成立Stellantis新公司。
 
另外,在日本國內,Toyota、Mazda、Subaru、Suzuki也宣佈成立電動車技術研發公司,Honda也宣佈投資GM旗下的自動駕駛公司。
 
這次Ford與Volkswagen的大動作,回溯到上一次則是1980至1990年代曾經在拉丁美洲合作產銷汽車,後來也曾經在葡萄牙合資生產MPV等等,但後來都因為戰略考量與任務終止而結束,規模都沒有這次動作來得更大,二大巨人的合作,是否真正能夠發揮「1+1>2」的效益,我們也將持續關注 。


名為Stellantis的新集團,由PSA與FCA集團合併後成立,將成為全球第四大汽車集團。
 

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