汽車規格大解讀-引擎排列型式◆V型引擎

目前市面上常見的V型引擎車款,幾乎都是大排氣量或是性能車種居多,主要的原因就是因為它運轉順暢、可容納的汽缸數更多的原故。V型引擎的構想源自於之前所提的水平對臥引擎,並將汽缸夾角角度為180度的汽缸,改為60、90、120度夾角,依複數的汽缸分成兩部份配置於曲軸的左右兩邊,將汽缸分成兩邊呈V型可縮短因汽缸的增加而增加引擎的長度,最主要的區分方式是依照汽缸數量的多寡,角度愈大的引擎汽缸數量也愈多,以此類推。

目前常見的性能車款大多使用V型引擎,主要的原因就是因為動力強勁,聲浪悅耳。

V型引擎的優點便在於平衡性,穩定性介於直列式與水平對臥引擎之間,汽缸運作時的左右晃動可以相互抵消,但仍然會有活塞上下作動的震動,同時可有效減少引擎的體積,增加車室空間,不論是前輪驅動或後輪驅動的汽車都可適用,且汽缸數量甚至可達12缸。此外V型引擎的供油系統較直列式引擎來得更為細膩直接,因此強勁的動力輸出便是其最大的特色,同時V型引擎特有的引擎聲浪,絕非直式引擎或水平對臥引擎可以相比,也是大多數熱血車迷追求的天籟。但相對的V型引擎由於內部零件多,除了需要使用兩個汽缸頭外,重量重、成本也較高(引擎本體及汽缸數較多)、容積效率較低,因此經濟型車款上較不常見到V型引擎的配置。

汽車種類的演化◆電動車EV其實發展更早於內燃機

雖然當前電動車的規模尚無法與使用內燃機引擎的汽車相比,但論發展歷程,電動車更早於內燃機車輛許多。早在1834年,美國人Thomas Davenport就製造出第一部使用直流電擊驅動的電動車,且在此之後的19世紀初期,電動馬車、電動火車一一問世,電動車於初期發展時相當活躍。

由於石油開發與內燃機技術的進化,電動車發展一度出現停滯,直到能源議題與地球環境問題再度浮上檯面,1990年代之後電動車的發展又再度復甦。各大車廠莫不開始著力於電動車的發展,且為了銜接既有的內燃機汽車,更推出Hybrid油電或柴油動力車型。當前最有名的純電動車品牌Tesla於2003年問世,以優異的性能改變世人對於電動車的既有印象,更開拓電動車的全新視野。

Tesla可說是當前最夯的電動車品牌。

汽車種類的演化-不會排放有害物質的氫燃料引擎HICEV/氫燃料電池FCEV

當能源與環境議題發酵時,車廠們除了把腦筋再度動到了電動車領域以外,也持續開發其他不同燃料源,氫動力就是最佳例子。氫動力汽車大致可以區分出兩大範疇,其中之一是直接使用內燃機燃燒氫氣與氧氣產生動力來驅動車輛;另一種氫燃料電池車輛則是以氫與氧通過燃料電池來產生電力,再使用電力驅動電動馬達來推動車輛。

使用氫作為燃料來源,優點就是當前與空氣中的氧產生反應後,只會產生水蒸氣,並不會排放其他有害物質。但缺點就是因為氫的密度相當低,要如何大量儲存考驗了研發單位,尤其要如何搭載於車輛上,更是一大困難,若無法大量儲存,就會降低氫動力車輛的續航力表現。此外,以當前科技發展,氫燃料電池的成本仍相對較高,短時間內仍無法大量普及,這也是為何氫動力車輛近年來的發展無法如電動車般的突飛猛進。